• “Le plus parisien de tous les nègres:” Victor Cochinat et l’expérience de la couleur

    Author(s):
    liseschreier (see profile)
    Date:
    2018
    Group(s):
    Race and Aesthetics in French and Francophone Culture
    Subject(s):
    French literature
    Item Type:
    Article
    Permanent URL:
    http://dx.doi.org/10.17613/M6HN9R
    Abstract:
    Victor Cochinat, chroniqueur au Nain Jaune, au Figaro, au Petit Journal, ennemi invétéré de Verlaine, Rimbaud et Fantin-Latour––qui le surnommaient « Cochinat-Bamboula »––a été entre 1850 et 1880 l’un des piliers de la bohême parisienne. Ce Martiniquais, qui ripaillait avec cochers et ouvriers imprimeurs comme avec peintres et écrivains, se déboutonnait avec des femmes des faubourgs et trichait au billard au nez et à la barbe de commissaires de police, a suscité de son vivant de grands mouvements de sympathie. A sa mort, de multiples nécrologies ont attesté que sa qualité première était « son esprit du plus pur parisien... du plus fin boulevardier » ; ses amis, eux, ont pleuré « le plus parisien de tous les nègres ». A une époque où expositions universelles, romans populaires, théâtre et autres productions culturelles justifiaient l’entreprise coloniale, comment deux catégories tenues pour distinctes, celle du « Parisien » et celle du « Nègre », sont-elles devenues complémentaires ? L’histoire de Cochinat nous en apprend long sur les façons dont ses contemporains ont négocié l’idée de race telle qu’elle leur était alors présentée d’une part, et l’expérience d’un quotidien partagé avec un homme de couleur d’autre part. Elle nous permet aussi de voir comment un écrivain de couleur s’est situé dans les débats liés aux questions raciales, comment il y a contribué, et s’en est dégagé. Elle nous permet enfin de considérer trois regards, celui des contemporains de Cochinat, le sien, mais aussi le nôtre, qu’il importe de perpétuellement recalibrer.
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    Status:
    Published
    Last Updated:
    5 years ago
    License:
    All Rights Reserved
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